Wattpad, de aplicación a red social

Wattpad, de aplicación a red social

"Lo hice sin pensarlo dos veces, y lo logré", "todo empezó como una diversión", dicen las éstas son dos noveles escritoras Anna Todd y Cristina Chiperi, quienes han logrado miles y miles de lectores contando dos buenas historias de amor. Y las dos, además, han coronado su mayor sueño: publicar un libro.

Muchos aspectos les asemejan, pero seguro que nunca habían imaginado que recibirían esta oportunidad de la plataforma de libros más difundida: Wattpad.

Qué es Wattpad

Wattpad nació como un simple sitio web online de libros digitales gratuitos, que permitía a escritores aficionados publicar sus relatos, y a lectores empedernidos pasar un rato estupendo con su móvil.

La idea era acercar a todos a la lectura en forma gratuita, pero esto ha cambiado: Ahora, para un número reducido de libros, hay que pagar… de momento solo con “coins”.

Seguida sobre todo por adolescentes, Wattpad atrae principalmente a las jóvenes -el 85 % de los usuarios son chicas- que buscan principalmente historias de amor. Si antes del advenimiento de la tecnología las chicas solían soñar con los libros de la famosa colección de narrativa rosa Harmony, hoy los encuentran gratuitamente a través de un celular.

Los seguidores se ven atraídos no sólo por el servicio gratuito (al menos hasta hace pocos meses), sino sobre todo por la posibilidad de viajar con la imaginación a través de un mundo sin fronteras. Aunque los relatos con más éxito y más conocidos son de amor, Wattpad no se limita a este género, y clasifica los textos en 23 categorías principales, además de que cada usuario puede buscar los que más se le adapten usando un simple hashtag. Ni que decir tiene que tampoco faltan contenidos escabrosos que, aunque llevan la calificación “contenido para adultos”, no tienen ningún sistema de protección para los lectores más jóvenes.

La plataforma se considera una revolución del mundo editorial. Cada vez son menos los escritores que van mendigando una editorial para sus libros, al menos en primera instancia. Ahora son las casa editoriales las que buscan en Wattpad potenciales autores.

La historia de Anna Todd: un éxito por casualidad

Anna Todd fue la primera escritora emergente en Wattpad a la que la editorial italiana Sperling & Kupfer llamó para publicarle su novela. Nacida en 1989, vive en Austin, Texas.

Durante las distintas misiones en Iraq de su marido, Anna realizó muchos trabajos ocasionales, desde vender maquillaje a la asistencia de los clientes. Anna Todd ha sido siempre una lectora voraz, y gracias a su pasión encontró el mundo de Wattpad.

"Empecé a leer cosas en Instagram, y luego la autora que estaba siguiendo se trasladó a Wattpad, donde le leí a ella y otras historias durante cuatro meses hasta que me dije: ¿por qué no lo intento también yo? No empecé a visitar Wattpad porque quería escribir. Lo hice sin pensarlo, y lo logré."

Fue así cómo Anne Todd, con una fan-fiction (una ficción creada por fans y para fans) sobre el grupo británico One Direction, vio coronado su sueño de publicar un libro: After. La escritora cuenta la historia de una chica de nombre Tessa y de Hardin, físicamente inspirado en Harry Styles, uno de los componentes de la banda, un chico malo con el atractivo del guapo tenebroso. Esta novela rosa se convirtió pronto en una serie de seis libros, y luego en una película estrenada en los cines el pasado mes de abril.

Un poco de imaginación, una historia normal, narrada de forma simple y directa. El verdadero secreto del éxito del caso reside en la posibilidad que da Wattpad de tener un contacto estrecho con los lectores. La misma Todd se inspiró en los consejos de muchos de sus seguidores. Así lo reconoció en una entrevista:

"Si intuyo que a mis lectores hay algo que no les gusta, entonces corrijo el rumbo. Por ejemplo, si están disgustados a causa de un personaje, quizá cambio la historia. Si veo que no reaccionan a algo que yo quisiera, puedo insistir en esa cosa."

La historia de Cristina Chiperi

Una relación similar con los seguidores tiene la carismática Cristina Chiperi, una joven estudiante que con sólo dieciséis años, por diversión, empezó a redactar la novela My dilemma is you, que se ha convertido en una trilogía. "He escrito siempre desde que tenía 8 años, y conocí Wattpad cuando hacía séptimo de EGB, me lo aconsejaron mis compañeras de clase", dice en un vídeo en el que cuenta su historia personal. También Cristina debutó con una fan-fiction romántica. Para el bad boy de la historia se inspiró en Cameron Dallas (cantante y actor juvenil estadounidense), y así el chico, que también se llama Cameron, se enamora de la dulce y testaruda Christina.

La inventiva es un elemento difícil de valorar, y seguramente en este mundo mágico de la narrativa son las historias las que cautivan a los lectores. En efecto, si las dos novelas han sido muy criticadas por los errores ortográficos y su pobreza de lenguaje, lo que atrae a las editoriales, en cambio, son los beneficios potenciales que pueden proporcionar sus seguidores.

A menudo en un nicho más restringido, solo para buenos lectores, se esconden relatos de alto espesor, con un estilo y una creatividad que estimulan la mente. Aun cuando las historias de amor estén tejidas con la misma tela, las bien escritas se cuentan con los dedos de la mano.

Wattpad: ¿qué futuro?

El aspecto más llamativo de esta nueva plataforma es que posibilita el estrecho contacto entre escritor y lector. ¿Qué método mejor para desarrollar una historia? Gracias a esta interacción, Wattpad se ha convertido en una red social que permite intercambiar ideas y pensamientos, enriquecida por la posibilidad de tener cuanto encontramos en un social media: un perfil personal, un tablón de anuncios para compartir impresiones, una lista de libros preferidos y, sobre todo, una gran cartelera que permite comunicar con los seguidores.

En definitiva, Wattpad no es sólo un lugar donde las "historias cobran vida"; se ha convertido en un mundo que abraza a una categoría de individuos poco frecuentes ya. Muchos sienten la nostalgia del club del libro, otros aborrecen el boca a boca que privilegia historias mal escritas, otros buscan el sueño de convertirse en escritores, pero todos encuentran en Wattpad una auténtica novedad en el mundo editorial, y una red social revolucionaria. Esperemos que no se la coman los gigantes del Internet o se desvirtúe por las ansias de beneficios económicos.