Las videollamadas como la nueva norma familiar

Las videollamadas como la nueva norma familiar

El libro “ Skyping the Family": Interpersonal Video Communication and Domestic Life (Amsterdam: John Benjamins, 2019) se centra en un estudio pormenorizado de las razones, el uso y el rol de las video llamadas en las interacciones sociales, especialmente en el seno de la familia. Profundiza en el uso cotidiano de las video llamadas, particularmente el uso de Skype. Skype, así como otras aplicaciones de video llamadas, tienen como objetivo ofrecer a las personas la oportunidad de "comunicarse como lo harían ordinariamente y sin grave disrupción causada por la intermediación de la tecnología".

Las video llamadas han cambiado para siempre la forma en que las familias se comunican entre sí a miles de kilómetros de distancia. Algunas personas realmente disfrutan usando las video llamadas con el propósito de ver al interlocutor en su ambiente, mientras que otras encuentran en esa misma circunstancia una fuente de malestar e incomodidad.

En cierto modo, las video llamadas llevan las conversaciones cotidianas un paso más allá debido a la capacidad de los usuarios de verse mutuamente y de verse a sí mismos. Las apariencias, los saludos y los temas de conversación se entrelazan en las relaciones de los usuarios en Skype.

En primer lugar y sobre todo,. los autores del libro han querido demostrar la familiaridad del público con este medio y la presencia de Skype/Skyping entre amigos, familia, compañeros de trabajo, etc. La gente habla sobre Skype como si fuera algo normal, con palabras y usando un lenguaje común. El mero hecho de que el término "Skyping" se haya impuesto (sobre todo en lengua inglesa) ilustra su importancia.

Es evidente que los escritores del libro (una colección de varios capítulos que incluyen diversas investigaciones) dedicaron mucho tiempo a la obra. Cada sección del libro profundiza en su tema utilizando estudios de casos que ilustran los conocimientos presentados.

El libro ha querido centrarse en las familias que usan Skype para establecer una conexión cuando están separados. Es una forma de storytelling, de contarse historias de vida cotidaina. Por ejemplo, cuando un padre se va de viaje de negocios, un hijo se va a la universidad o un primo o pariente vive en otra parte del mundo, Skype permite a los miembros de la familia mantenerse en comunicación a través del video. Si estar físicamente juntos no es posible, Skype permite una interacción tecnológica.

Harper, Watson y Licoppe, los coordinadores del libro, exploraron la forma en que las conversaciones familiares pueden ser alteradas mientras se hace una video llamada. Utilizar video llamadas es un gran medio para contar historias y mantener el contacto visual con los demás, pero cambia el modo en que las personas interactúan. Las video llamadas varían la interacción cara a cara porque el flujo de la conversación no se puede llevar a cabo de la misma manera. A menudo, las normas de las interacciones familiares no existen debido a la calidad de la conexión, el entorno y el aspecto físico. Es frecuente que varias personas hablen al mismo tiempo y mantener un solo tema puede ser más difícil. Sin embargo, todas estas cosas proporcionan también un nivel de intimidad más profundo que una simple llamada telefónica. Por último, el uso de estas aplicaciones también crea intimidad al permitir efectuar video llamadas múltiples y enviar mensajes simultáneos, en los que las personas pueden compartir pantallas, mostrar cosas desde su punto de vista y mandar mensajes de texto y de otro tipo mientras hacen una video llamada.

El libro, que es un trabajo académico, está cargado de jerga y lleno de detalles, datos y citas. Por eso, puede ser difícil de seguir y un reto para leer de una sentada debido a su forma verbosa y exhaustiva, especialmente si alguien es nuevo en esta modalidad de tecnología. Sin embargo, si eres capaz de superar todos estos obstáculos, entonces Skyping the Family es un estudio muy instructivo y bien escrito. Revela mucho sobre el uso de las video llamadas como parte integral de la sociedad moderna y los efectos que tiene en nuestras interacciones cotidianas.

Una limitación del libro es el hecho de que todas las investigaciones se limitan a un "instrumento" particular de las video llamadas, Skype. Sería útil ampliar el campo para hacer espacio a las comparaciones con otras formas de video llamadas, a fin de distinguir lo que pertenece al instrumento y su condicionamiento tecnológico y lo que corresponde a la "conversación familiar" per se. De hecho, y respecto a cuando el libro se publicó (2019), en los último meses y debido a la pandemia del covid, se ha multiplicado la oferta de aplicaciones informáticas gratuitas que permiten las video llamadas: Face Time, Facebook Mesenger y Zoom superan ya Skype en Estados Unidos, y Google Hangout/Meet, Whastapp y otras le siguen de cerca.